谈“越前康继”

February 04, 2016

越前康继之名,如雷贯耳。

初代康继出生于1554年的近江国志贺郡西坂本,他原名并不叫康继,而叫下坂市左衛門。

江户时期是日本国力最鼎盛的时期,

而当时实力最强大的当属德川家康控制的江户幕府,康继就是德川家康的御用刀匠。

武士刀作为特权阶级的地位象征也在这个时期发展到了极致,其艺术性和性能都到达了巅峰。

 

对于当时的日本刀来说,这又是一个新旧交替的时代。

日本刀自古以来固有的五大流派(五大伝:大和伝、山城伝、备前、相传、美浓伝)五大伝刀匠因为战乱原因而大规模迁移,也因此产生了交流和融合。在日本刀的历史上,我们称之为新刀特传。

初代康继严格意义上来说,属于赤坂千手院一派。

千手院一派隶属五大伝里最古老的大和伝。

 

初代康继不仅仅是个刀匠,同时也是一位武士。

除了造刀技艺精湛,只有会用刀的人,才能造出最好用的刀。

这也是他的作品能够成为最上大业物的原因之一。

身为刀匠和武士,初代康继颇有侠客之风。

他个性刚烈,1596年,在一次争斗中,他一连击杀两人,就此逃亡到越前国。

 

在越前蛰居的时候,他被德川家康的次子,福井藩的藩主结城秀康挖掘,成为福井藩的御用刀工。

解决了温饱问题的康继,开始展现出自己的刀匠才华。

无论是刀、肋差、短刀、薙刀、还是枪,任何种类的兵器他无不精通。

因为其作刀太为优秀,没过几年就被结城秀康推举给当时日本的霸主、自己的亲爹—德川家康。

德川家康看了康继的刀,大为称赞,一点都不客气地把康继招收为江户幕府的御用刀匠。

德川家康极为看中康继,这在日本历史上都属罕见,不光把自己德川家康的康字赐给了他,还御赐了三叶葵纹作为刀茎的标致,又给康继配了50个人的助手,这种规模级别的赏赐,日本历史上是再也没出现过。

 

从此以后,一步登天的康继被大家称为了“御纹康继”“葵下坂”。

 

事业达到高峰之后的康继并未懈怠,

作为大和传的传人,

他不光精通大和传的锻造技艺,

风格彪悍犀利的美浓传也是他的拿手绝活,

他开始尝试把两个流派的锻造技艺融合在一起。

但是当时因为他身居要职,每天都要给江户幕府打造刀剑作为国礼,还要为神社造供奉用的奉纳刀。

所以他流传下来的作品中,有两个流派特色的作品并不多见,爱刀家得之收为至宝,所以市面上几乎看不到。

 

在给江户幕府打了2年工后,康继接了个2大活。

 

在大阪城之战之前,初代康继的同僚兼前辈伊贺守金道接到个棘手的订单,

作为德川家康的友方,需要在三个月内给德川家康提供千把刀剑。

虽然伊贺守金道贵为日本锻冶宗匠,但这种干不好要掉脑袋的单子还是把他急坏了。

伊贺守金道和康继商量,康继答道,这有何难!如果京都城内的刀匠都作为我的弟子,定能赶得及!

死马当活马医的伊贺守金道随即向德川家康提出了这个要求。

德川家康立刻向京都内所有刀匠下令,康继代替伊贺守金道担任总指挥,日夜赶制,竟然真的在三个月内成功打造千把刀剑,而且每把皆锻造精良。

德川家康也靠这批刀剑打败了丰城秀吉。

伊贺守金道也把“日本锻冶宗匠”这个名号赠送给了康继。

 

大阪城大战,许多名刀都被火烧毁了,

作为资深刀友的德川家康觉得太可惜了,

就问康继,咱能不能把他们都修复了?

康继眼睛一亮,这是一生难求的机会啊!爽快地答应了。

康继借着这个机会,完整地学习了相传和山城传的做刀技艺,成为以为通晓五大传造刀技艺的御用刀匠!

他还完美复制了多口名刀!这些名刀现存日本各大博物馆。

 

这位站在当时巅峰地位的刀匠,并没有不思进取,反而开始研发新的造刀材料。

江户时期的日本,因为当时的明朝海禁,无法与中国大陆通商,只能和葡萄牙、西班牙、荷兰通商。

但是德川家康的江户幕府担心被基督徒渗透,

一方面减少了和这些被成为“南蛮”人的接触,

一方面又采用了欧洲的很多文化和科技。

康继作为江户幕府的御用刀工,有权最先接触到了欧洲的钢铁制品,

虽然日本的铁矿品质极佳,但是日本的炼钢技术在当时看来并不先进。

康继发现了这些“南蛮铁”成品铁的有点,于是马上使用在了日本刀上。

他也是首位把南蛮铁用于刀剑锻造的刀匠。也

康继之所以采用南蛮铁,主要是因为自己的刀切味极佳,但是恰恰是这种刀,容易折断。

日本刀剑鉴定家研磨师本阿弥日洲曾在《日本刀职人职谈》中也提到,康继的刃处理的极硬,为了在劈砍中不会出现豁口造成刀断裂,所以以加入南蛮铁来增强整体性能.

从现在来看,康继把日本刀文化的传承和发展做到了极致。

所以我们见到的康继的作品,在其中年到晚年期间,出现了很多 “以南蛮铁锻之”的作品。

1621年,兢兢业业的初代康继去世了。

 

初代康继留下了三个儿子。

长子继承了二代康继的名号,也受袭了德川幕府御用刀工的资格,继续使用三叶葵纹标致。

二代康继的作品风格非常接近初代,其人也似。

一派游侠作风的二代康继,还被德川秀忠赐了一件宅子。

只可惜二代康继在刀剑事业上只沿袭了初代康继的技术,并未作出什么突破。

而且二代康继实值壮年就殁了,留下尚年幼的儿子。

这时候就出现了日本刀剑史上最有争议的事情。

初代康继的小儿子,技艺高超,因为名号传长不传幼的原因,未能获得二代康继的名号,现在他的哥哥去世了,自己年纪尚幼的侄子却要承袭名号,他心有不甘,于是开始争夺名号。

其实笔者也为其鸣不公,试想你技艺高超,你侄子乳臭未干就能获得世袭封号,想想也的确委屈。

可是日本也是等级制度极为森严的国家,有道是祖宗家法不可破也!

德川幕府也拿他们没办法,最后还是越前国松平家的家老(大名的重臣,相当于现在的总理)出来当和事佬,让代康继的幼子获领江户三代康继,初代康继的第三个儿子,也就是江户三代的叔叔获领越前三代康继。

从此以后,康继就有了江户康继与越前康继之分。

而江户二代康继,和越前三代康继其实是兄弟。

640.webp

康继的地肌 在“镐地”部分(镐线到刀背)是如流水纹一般的柾目肌,而“地”部分的地肌则是板目肌。这是所有康继的特征,如果不符合,既是伪铭。

 

过手过多把康继,无论是罕见珍贵的初代康继亦或是越前三代,都有一种与虎徹极为相似的感觉—硬!

我见过的康继无一不是地铁极黑,如深泉一般。刃如白坚,如撕开的和纸一般!想来,康继能与虎徹比肩也的确不是浪得虚名。

 

初代康继:【刀剑杉田所藏】

 

江户二代康继【コレクション情報 所藏】

越前三代