日本美术刀剑收藏之旅 话一

发布日期:2015-02-15 15:28
肥前国忠吉
忠吉是日本新刀期(1596-1763年)的”最上作”“最上大业物”刀工。
是“肥前刀”一派的鼻祖。
忠吉出生于日本元龟3年(1572年)肥前国人(今佐贺县高木濑村长濑),本名桥本新左卫门。
其嫡传正系共九代(从江户初期到明治时期)绵延300年,弟子徒孙百人,其中名工辈出。
忠吉本人的作品亦被其藩主锅岛家以国礼赠送给中国、朝鲜和当时其他大名。
下图为肥前国忠吉谱系一览表

忠吉祖上是日本战国时期少贰氏一族,祖父和父亲是当时九州肥前地区的大名龙造寺 隆信的抱工,不过并没有留存的作品,从谱系来说,其祖上是五大传中的山城传。
我们先聊聊肥前国。
肥前国大致是现今日本国的长崎县,下图为对照图,红色圈内为古时肥前国范围

下图是肥前国于日本国之位置对照,红色区域内为日本国

肥前国也被称为肥州,位于日本九州地区的西北部,介于现在日本国的福冈和长崎之间。
肥前国与朝鲜半岛直线距离只有200公里,所以与中朝往来较为密切,是重要贸易口岸之一。
肥前国在日本战国时代是龙造寺氏的领土。

下图为龙造寺氏的家纹(抱き杏葉)

龙造寺家在当时被称为九州三强之一。
天正6年(1578年)肥前地区最后一个大名有马晴信归降以后,号称肥前の熊的龙造寺隆信一统肥前。

下图为隆造寺 隆信

不过,天正12年(1584年)有馬晴信又离反了隆信,联合九州另一大名岛津氏攻打深江城(今長崎県南島原市)。隆信出兵两万五千人,岛津和有马联军不足一万人,但本来处于绝对优势的龙造寺军被岛津義久的弟弟引诱到了泥泽小路突袭,龙造寺隆信也死在这场战役。
当时龙造寺家的重臣兼副将锅岛直茂听闻家主阵亡,也要跟着破腹自杀,但是被重多家臣给摁下了,因为锅岛直茂是当时龙造寺一族唯一有能力翻盘的人,要是他也死了,那龙造寺一族算是完蛋了。倒是忠吉的爷爷真的破腹追随主公去了,同月忠吉的父亲也病死,时年13岁的忠吉因为年幼且一门忠烈,被免去了军役。
当时锅岛直茂联合如日中天的丰臣秀吉搞定了岛津家,平定了九州。其子胜茂亦被赐姓丰臣。在丰臣秀吉准备征战朝鲜时,直茂推举鼎鼎大名的肥後熊本藩藩主加藤清正为主将,自己的儿子为副将,一石三鸟,奠定了锅岛家在当时的地位。
在本能寺之变丰臣秀吉死后,慶長5年(1600年)日本历史上最有名关原之战打响,结盟爱好者毛利辉元、耿直男孩石田三成、忠心干儿子宇喜多秀家,不苟言笑上杉景胜为首的西军,和以及以德川家康为首的东军,在关ヶ原(现岐阜县不破郡)大战。

战争之初,直茂的儿子胜茂力挺西军,毕竟是被赐姓的嘛,但是直茂老谋深算地预测了东军的胜利。还在尾张地区买了粮食献给了德川家康。并在开战之前退出了战线,之后又帮德川家康攻克了久留米城、说服立花家投诚,又顺势准备灭了死对头岛津家。获得了德川幕府的一致好评,成为了35万7000石的大名。

下图为锅岛直茂画像

下图为锅岛家的家纹(鍋島花杏葉),完全是龙造寺氏家纹的改进版

锅岛家代替了龙造寺家成为了肥前国的霸主,也并未亏待忠吉。
忠吉祖父战死後,作为当时副将的锅岛直茂除了免除了忠吉的军役,还让忠吉去长濑天满宫找肥前国宗次学习刀剑锻造。

下图为长濑天满宫

这位宗次可不是一般人物,除了是忠吉的老乡(佐贺郡长濑村人),也是为丰臣秀吉作刀的朝廷御用刀工。在作刀技艺上被称赞为能和正宗相媲美的相州传作风。丰臣秀吉征战朝鲜时还特赐“日本鍛冶受領司代頭”,让他监督刀剑的制作。
忠吉本人品行极好,备受锅岛直茂和宗次喜爱,宗次除了传授毕生技艺以外,还提供给忠吉大量作刀机会练手。一直学习到忠吉25岁,忠吉的技艺已经超过了宗次。
最近几年,桥本家后人(忠吉本名桥本新左衛门)桥本正敏所提供的资料证明,在上京拜师之前,忠吉还拜熊本藩的御用刀工同田貫善兵衛为师,学习实战刀锻造技艺。熊本藩藩主加藤清正是战国时期的名将,号称肥後の虎。

如此彪悍的家主,同田贯自然不是寻常角色,其祖上是山城传延寿一派的传人,作刀风格豪壮凶猛,是有名的破甲断骨利器。
慶長元年(1596年),在藩主锅岛直茂的命令下,忠吉从九州肥前跑到京都找埋忠明寿学习作刀。
作为巨匠和新刀の祖的埋忠明寿也极其喜爱品行俱佳,技艺扎实,天资聪颖的忠吉,当即收为关门弟子,并用三年时间传授自己的秘传。
慶長三年(1598年),学成归来的忠吉被家主锅岛胜茂赐俸禄二十三石,并在他的家乡长濑町赐地以作刀用,至此忠吉成为了锅岛家御用刀工。
下图为锅岛胜茂的佩刀,刃长75.6厘米 刀铭:肥前住藤原忠廣。
此铭为忠吉晚期铭,此时使用“藤原”这一赐姓也可以看出当时他的地位。
(注:源、平、橘、藤原都是皇家赐姓)

寛永元年(元和10年,公元1624年)再度上洛(上京),同年2月19日被江户幕府封为武藏大掾,并改名 忠廣、赐姓 藤原。
忠吉当时不光被三位恩师器重,亦被自己的家主和当时朝廷重视,可见其当时之实力与地位。
因为历史的原因,忠吉处在一个古刀末期和新刀早期的交界时代,与同期的崛川国広一样,忠吉早期作品中带有一些古刀的特征,中期作品自己的风格才逐渐成形。
简单的来划分,可以从刀铭的变化来分:
早期:五字铭、秀岸铭
五字铭就是“肥前国忠吉”,秀岸铭也是五字铭,只不过字体上比较小。有一说法是当初忠吉在长濑天满宫作刀时,一名叫秀岸的僧人替他写了他的刀铭。忠吉的早期作品中,特别是慶長年的作品,传世较少,且带有古刀期的一些特质,是收藏中的逸品。
中期:住人铭
住人铭就是“肥前国住人忠吉作”,是忠吉从新刀始祖埋忠明寿学成归来後所用之铭,住人铭的作品是忠吉各个时期中公认切味最佳的。
晚期:忠廣铭
忠吉宽永九年(1632年)去世,享年66岁。在宽永元年(1624年)获封武藏大掾之后,忠吉主要是为藩主、朝廷官员、国礼作刀。此时的忠吉作品老练稳重。
小知识:
  1. 忠吉之刀铭中的“忠”字里第三画那一横使用了“逆錾”的方法,也就是说是从右往左反着打的。
  2. 肥前刀一派在许多时候都采用“太刀铭”,无论作品是打刀还是肋差。
  3. 肥前刀的皮铁很薄,原因是当时的优质铁材料比较昂贵。正因为如此,肥前国刀工对于皮铁锻打的比较致密,所以肥前刀多小糠肌。
  4. 肥前刀一派也比较喜欢使用舶来铁,不过和越前康继不同,肥前刀使用“南蛮铁”并不多,由于地理位置的关系,肥前刀工多使用“阿兰陀铁”,也就是荷兰铁。
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